Desde tiempos de Vygotsky sabemos que el aprendizaje se produce cuando los ni帽os participan activamente en actividades pr谩cticas dentro de un contexto social de apoyo pero, 驴qu茅 sabemos en concreto sobre el juego? 驴Contribuye de alguna manera a la formaci贸n estructural y funcional del cerebro? 驴Necesita el cerebro estar preparado de alguna manera para jugar? 驴En qu茅 medida influye el juego infantil en el neurodesarrollo? 驴Qu茅 ocurre si un ni帽o no juega? 驴Y si juega de una manera 芦peculiar禄? 驴C贸mo influyen el compromiso y la participaci贸n de los padres en el desarrollo?

Durante la infancia, la regulaci贸n es a menudo una funci贸n que depende de la intervenci贸n del cuidador, produci茅ndose grandes cambios de comportamiento en la atenci贸n y autorregulaci贸n a medida que nos desarrollamos. Los estudios indican que una red cerebral que incluye 谩reas frontales y parietales, relacionadas con la orientaci贸n atencional, es la que proporciona el principal medio de autorregulaci贸n en la infancia, pero que es el sistema de atenci贸n ejecutiva quien controla cada vez m谩s la cognici贸n y la emoci贸n a trav茅s de sus conexiones a 谩reas cerebrales remotas (Posner y Rothbart, 2007; Rothbart, 2011).

En lenguaje coloquial dir铆amos que nos permite perseguir objetivos e ignorar distracciones, adem谩s de influir directamente en el proceso de aprendizaje.

Por otra parte, la investigaci贸n basada en el comportamiento animal sugiere que el juego proporciona, tanto a los animales como a los seres humanos, habilidades que les ayudar谩n con la supervivencia y la reproducci贸n a trav茅s de la ense帽anza de lo que pueden y no pueden hacer, siendo adem谩s una oportunidad 煤nica para promover las habilidades socio-emocionales, cognitivas, ling眉铆sticas y de autorregulaci贸n que construyen la funci贸n ejecutiva y un cerebro prosocial. (Yogman et al., 2018),

Las habilidades sociales, que forman parte del aprendizaje l煤dico, permiten a los ni帽os contemplar distintas perspectivas, prestar atenci贸n, resolver disputas con palabras y centrarse en tareas sin supervisi贸n constante. En esta otra entrada donde se habla DEL JUEGO EN EL AUTISMO 馃攳 mencion茅 que los factores relacionados con el desarrollo del juego y la funci贸n ejecutiva difer铆an seg煤n las habilidades ling眉铆sticas de los ni帽os y que dichas habilidades ejecutivas, en la infancia temprana, pod铆an ser cr铆ticas para que los ni帽os con autismo desarrollasen el juego simb贸lico.

La conexi贸n entre la atenci贸n ejecutiva y la modulaci贸n de la dopamina hace que en estudios con ni帽os peque帽os, como el de Posner y Rothbart mencionado anteriormente, se haya demostrado que la calidad del cuidado parental influye en las dimensiones del temperamento relacionadas con la autorregulaci贸n. Este es un tema fascinante que da pie para hablar de los trastornos de personalidad, pero ser谩 en otro momento.

Los que ten铆an una crianza de peor calidad eran m谩s impulsivos y m谩s tendentes a la b煤squeda de sensaciones

Los ni帽os aprenden diferentes habilidades a trav茅s del juego, siendo adem谩s parte de nuestra herencia evolutiva ya que ocurre en un amplio espectro de especies. Es fundamental para la salud y nos da oportunidades para practicar y perfeccionar las habilidades necesarias para vivir en un mundo complejo donde debemos interactuar eficazmente con otros.

La importancia del JUEGO LIBRE en Educaci贸n Infantil

El juego como regulador del estr茅s

Los estudios sobre los efectos de la crianza se han centrado trandicionalmente en la figura materna. Son conocidas las investigaciones sobre la depresi贸n materna pre y postnatal y c贸mo esta afecta negativamente al desarrollo cognitivo y psicosocial de los ni帽os (Field, 2010), pero hasta 2016 no se hab铆a abordado (apenas un poco por encima) la cuesti贸n del compromiso paterno en el neurodesarrollo infantil y su contribuci贸n a la descarga del estr茅s materno.

Este interesant铆simo estudio coreano ampl铆a la informaci贸n obtenida en otros estudios donde se da cuenta del papel integral que desempe帽an los padres como figuras de apego (Lucassen et al., 2011), puesto que su forma de interactuar con los ni帽os es distinta a la que realizan las madres, y contribuyen tambi茅n a un buen desarrollo neurol贸gico que repercutir谩 posteriormente en la vida del menor (Sarkadi et al., 2007).

Los padres afectan directamente el neurodesarrollo del beb茅 a trav茅s de actividades de cuidado como cambiar pa帽ales, alimentarse o vestirse, y a trav茅s del apoyo emocional a sus parejas. En lo que respecta al juego, ser谩 este el que proporcione que el beb茅 vaya desarrollando nuevas habilidades para las que necesite una asistencia m铆nima al no poder realizarlas solo. Es lo que Vygotsky llamaba <zona de desarrollo pr贸ximo> y, dentro de esta, el proceso de andamiaje en el que dichas habilidades nuevas se van construyendo sobre las previas y son, adem谩s, facilitadas por un entorno social de apoyo.

Pensemos en una sonrisa social emitida por un beb茅 a las pocas semanas de vida, la cual invitar谩 a conversaciones con peque帽as caricias y caranto帽as, lo que a su vez conduce a una reciprocidad de comunicaci贸n social antes incluso del surgimiento del lenguaje, seguido adem谩s por la 芦lectura no verbal禄 de las emociones expresadas ya sea por el padre o la madre. El fomento de ese andamiaje, que posteriormente se convertir谩 en la facilitaci贸n equilibrada de tiempo de juego no estructurado, requiere la participaci贸n directa del cuidador. En esta entrada hablo sobre C脫MO AFECTA LA CRIANZA EN EL NEURODESARROLLO 馃攳 .

<驴Y por qu茅 es importante que los ni帽os tengan juego libre, en el sentido de no estructurado y regulado por un adulto?>

Las situaciones altamente estructuradas pueden reducir las demandas de funciones ejecutivas debido a la selecci贸n de los materiales por parte del adulto y la necesidad de hacer algo con ellos. El juego imaginario est谩 espec铆ficamente relacionado con la capacidad generativa, pero no s贸lo para los objetos (sobre todo si son novedosos), sino tambi茅n con respecto a nuevos repertorios conductuales y la consecuci贸n de objetivos. En palabras de Adele Diamond, el juego proporciona un contexto en el que las habilidades de FE se pueden practicar y mejorar.

Cuando trabajas con ni帽os que tienen alg煤n trastorno del neurodesarrollo, debes conocer c贸mo emerge el juego funcional o pre-simb贸lico, algo que sucede sobre el primer a帽o de vida. De la misma manera con el juego simb贸lico, donde se utiliza un objeto para representar otra cosa, y que surge alrededor de los dos a帽os y medio.

El juego imaginario implica un pensamiento complejo que permite a los ni帽os separarse de los est铆mulos externos y pensar abstractamente

Vygotsky, 1978

Desarrollo de las FFEE y las habilidades SOCIALES a trav茅s del juego

La detecci贸n temprana requiere conocer el funcionamiento del desarrollo t铆pico y saber, entre otras cosas, que el nivel de lenguaje expresivo en ni帽os de preescolar predice consistentemente el desarrollo de FE, e incluso se ha sugerido en diversas investigaciones que el discurso dirigido a uno mismo subyace en la relaci贸n entre el 芦fingimiento禄 y la funci贸n ejecutiva (Carlson, White, & Davis-Unger, 2014). Si te interesa saber c贸mo aprendemos a leer y A QU脡 EDAD DEBE ENSE脩ARSE 馃攳, en esta entrada ver谩s la relaci贸n directa con esa capacidad para expresarse desde el a帽o y medio de vida.

Un adecuado funcionamiento ejecutivo influye en la adopci贸n de comportamientos como prestar atenci贸n y concentrarse, planificar un curso de acci贸n, adaptarse a eventos imprevistos o controlar comportamientos impulsivos que no son apropiados para una situaci贸n dada.

Con los conocimientos que tenemos hoy d铆a sobre el desarrollo temprano del cerebro y del ni帽o, se sabe que los factores modificables en la experiencia temprana pueden afectar en gran medida a su trayectoria de aprendizaje. En esta revisi贸n de 2019, indican que la disfunci贸n ejecutiva que conduce a un comportamiento desadaptativo puede ser instigada o agravada por el estr茅s cuando este es intenso o prolongado, provocando una desregulaci贸n que reduce la calidad de vida, siendo adem谩s los acontecimientos vitales estresantes (tanto agudos como cr贸nicos) factores de riesgo importantes para el desarrollo de enfermedades mentales y trastornos adictivos y de ansiedad.

馃枼锔忊 En este v铆deo de mi canal de Youtube explico algunas de estas interesantes cuestiones.

Seg煤n numerosos estudios sobre el juego animal, como el trabajo de Panksepp citado anteriormente, parece que su funci贸n principal ser铆a construir un cerebro prosocial que pueda interactuar eficazmente con otros. En humanos podemos observar un juego sociodram谩tico cuando los ni帽os representan los roles de la edad adulta por haber observado las actividades de sus mayores. El juego es fundamentalmente importante para aprender habilidades como la resoluci贸n de problemas, la colaboraci贸n y la creatividad, que requieren las habilidades de funcionamiento ejecutivo cr铆ticas para el 茅xito de los adultos. No es s贸lo diversi贸n, tambi茅n es experimentar y probar los l铆mites.

Las demandas del mundo actual y las profesiones imperantes a medio y largo plazo exigen m谩s innovaci贸n y menos imitaci贸n, m谩s creatividad y menos conformidad.

Por otra parte, en situaciones de adversidad como una pandemia, un caso de abuso sexual, maltrato, acoso escolar etc, el juego se vuelve a煤n m谩s importante. Si 茅ste le falta a un ni帽o, as铆 como las relaciones seguras y estables, se puede generar un estr茅s que mantenido en el tiempo puede impactar en el desarrollo de la funci贸n ejecutiva y el aprendizaje de la conducta prosocial.

驴Y qu茅 ocurre cuando un ni帽o no adquiere desde la m谩s tierna infancia una adecuada conducta prosocial? Sobre los Trastornos de Conducta hablar茅 en otra entrada, pero dejo el esbozo de un <Programa Psicoeducativo para promover Comportamientos Prosociales y prevenir las Conductas Antisociales> que elabor茅 hace a帽os para implementarlo a nivel local, para que te hagas una idea de todo lo que se puede (y se deber铆a) trabajar en este sentido.

En alg煤n momento escribir茅 tambi茅n sobre los programas basados en la evidencia para trabajar las funciones ejecutivas, siendo adem谩s contrastados con los programas 芦populares禄 con poca base emp铆rica pero que tienen una amplia aceptaci贸n por parte de educadores y familias.

Si te interesa saber c贸mo la ansiedad afecta a la vida diaria y la vida acad茅mica e incluso al rendimiento deportivo, lee esta entrada sobre el PERFECCIONISMO Y LA ANSIEDAD 馃攳 o esta otra sobre la FATIGA COGNITIVA AUTOPERCIBIDA 馃攳 .

Tags:

No responses yet

Deja una respuesta

Tu direcci贸n de correo electr贸nico no ser谩 publicada. Los campos obligatorios est谩n marcados con *

error: Pide permiso al autor