A finales de los a√Īos 60, de la mano de Doris J. Johnson y Helmer R. Myklebust, se describi√≥ por primera vez el TANV. Johnson fue una pol√≠tica estadounidense licenciada en Educaci√≥n y Myklebust un psic√≥logo pionero en la investigaci√≥n sobre las dificultades de aprendizaje. Ambos escribieron un libro donde se√Īalaban que los ni√Īos tambi√©n pod√≠an tener algunos problemas para aprender a hablar, leer, escribir y calcular sin relaci√≥n alguna con d√©ficits intelectuales, trastornos emocionales, o d√©ficits sensoriales. Describieron, as√≠ mismo, a un conjunto de ni√Īos con dificultades en la comunicaci√≥n no verbal y en la comprensi√≥n del significado del contexto social.

Dicho así podríamos pensar en otros trastornos como los relacionados con el autismo, pero el TANV se caracteriza por dificultades a nivel perceptivo en relación con el componente visoespacial y también a nivel táctil (no confundirlo con la hipo o hipersensibilidad sensorial ni con un problema visual, pues se trata de una dificultad o incluso incapacidad para identificar algo familiar al tocarlo o sostenerlo, o bien para reconocer algo sólo por su apariencia), en la prosodia y uso pragmático del lenguaje, y una torpeza motora relacionada más con una dispraxia de semiología visoespacial integrativa.

Ten siempre en cuenta que hay trastornos del neurodesarrollo que no están en el DSM ni en la CIE, pero eso no significa que no existan, por eso es fundamental leer las investigaciones (otro ejemplo similar sería el Síndrome de Gerstmann del Desarrollo, aunque aquí estaríamos hablando de un cuadro hemisférico izquierdo).

En otra entrada veremos c√≥mo las dificultades se manifiestan de una forma diferente en la etapa de Primaria que en la de Secundaria, porque los problemas citados no se quedan ah√≠. Otra cosa que coincide con el TEA en el caso de hablar de un Asperger, y por eso a veces se confunden (m√°s a√ļn en NI√ĎAS Y MUJERES ūüĒć), son las fortalezas en el √°rea del lenguaje. Con frecuencia nos vamos a encontrar un buen desarrollo a nivel expresivo y veremos un l√©xico amplio, lectura fluida sin paralexias, una ortograf√≠a adecuada, etc . Puede que incluso nos llegue alg√ļn ni√Īo derivado por sospecha de una AACC [(si entendi√©semos la <inteligencia> en t√©rminos de Alta Eficiencia Cognitiva en vez de hacerlo desde un enfoque puramente psicom√©trico, probablemente se cometer√≠an bastantes menos errores en la identificaci√≥n de unos y el diagn√≥stico de otros)].

Los d√©ficits citados y que tambi√©n son relevantes para el aprendizaje, tienen un sustrato neurobiol√≥gico en el hemisferio cerebral derecho (no confundir esto con NEUROMITOS ūüĒć como los <estilos de aprendizaje> o aquello de <cerebro derecho y cerebro izquierdo> como dos entes separados; estamos hablando de diferencias funcionales sabiendo del trabajo conjunto que realizan), de ah√≠ que se vean comprometidas la orientaci√≥n espacial o el uso del lenguaje en un contexto social comunicativo (Rourke, 1995).

¬ŅQu√© causa un Trastorno del Aprendizaje NO VERBAL?

En los a√Īos 80 el neuropsic√≥logo Byron P. Rourke, principal investigador del TANV, plante√≥ el ‘modelo de sustancia blanca’ cuya hip√≥tesis es que el fenotipo conductual del s√≠ndrome del NLD (Syndrome of Nonverbal Learning Desabilities) se manifiesta en la medida en que la materia blanca en el cerebro est√© subdesarrollada, da√Īada, o sea disfuncional. El uso de la palabra s√≠ndrome s√≥lo implica un conjunto de s√≠ntomas y signos (no es lo mismo un diagn√≥stico sintom√°tico que sindr√≥mico, o que hablemos de un trastorno, o que se haga referencia bien a la topograf√≠a o bien a la etiolog√≠a).

Present√≥ una jerarqu√≠a de enfermedades, trastornos y disfunciones neurol√≥gicas que parec√≠an tener un conjunto com√ļn de caracter√≠sticas del fenotipo NLD, pero que tambi√©n ten√≠an otras caracter√≠sticas fenot√≠picas distintas a las que constituyen este s√≠ndrome (si quieres entender mejor qu√© es un fenotipo conductual, lee esto) y se√Īal√≥, entre otros, el s√≠ndrome de Asperger, Williams, Lange, Turner, la hidrocefalia o la agenesia del cuerpo calloso. Describi√≥ un perfil neuropsicol√≥gico general que puede darse en distintos cuadros nosol√≥gicos, en los cuales se cree que la disfunci√≥n se localiza en el hemisferio derecho en la sustancia blanca, b√°sica para la integraci√≥n intermodal, y de las conexiones cortico-subcorticales (Colom√©, Sans, L√≥pez-Sala, Boix, 2009).

En lo que se refiere a la sustancia blanca, y simplificando mucho, ser√≠a el sistema de cableado del cerebro y la vaina de mielina que recubre las fibras nerviosas es la que permite una transmisi√≥n fluida (rapidez y precisi√≥n) de la informaci√≥n dentro de dicho cerebro. Si la mielina est√° da√Īada, la velocidad de procesamiento se ver√° mermada (no, el √≠ndice psicom√©trico que llamamos ¬ęvelocidad de procesamiento¬Ľ no mide esto como tal) y la se√Īal puede no llegar a donde debe o bien no enviarse con precisi√≥n. Por tanto, los centros de informaci√≥n del cerebro pueden estar intactos pero la transmisi√≥n de la se√Īal puede no funcionar correctamente.

Actualmente el TANV estar√≠a considerado como un trastorno heterog√©neo que puede ser primario o bien secundario a distintos cuadros cl√≠nicos. Algunos autores lo consideran como un continuo del Asperger y la diferencia ser√≠a cuesti√≥n de grado de afectaci√≥n, mientras que otros inciden en que puede estar presente en el propio s√≠ndrome de Asperger u otros trastornos. Quiz√° has le√≠do tambi√©n algo con respecto al TAP (Trastorno del Aprendizaje Procedimental) y el DAMP (D√©ficit de Atenci√≥n, del control Motor y de la Percepci√≥n) pero esto da para otras entradas. Sea como fuere, la cuesti√≥n es que estos ni√Īos presentan dificultades que inciden considerablemente en su rendimiento acad√©mico.

Dificultades en el Trastorno del Aprendizaje NO VERBAL

Además de los síntomas nucleares mencionados al inicio, vamos a encontrar también problemas en la capacidad de adaptación, en el sentido de no saber bien cómo lidiar con una situación/tarea/material a la que no se hayan enfrentado con anterioridad. Los problemas perceptivo-visuales incidirán en la adquisición de una cognición espacial y es probable que presenten una dificultad significativa para calcular las distancias y saber dónde están con respecto a los objetos que les rodean (incluso les puede costar agarrar correctamente algo cuando tienen que alcanzarlo).

Si hablamos de aspectos ejecutivos veremos dificultades en la capacidad para priorizar y organizar no sólo su trabajo sino también sus propios pensamientos. Puede ser que el profesor le haga una pregunta y, aun conociendo la respuesta, que no sea capaz de ordenar velozmente lo que está en su mente como para ofrecerla. O bien que no pueda responder a todas las preguntas de un examen donde hay presión de tiempo (esto además aumenta la carga cognitiva). También le va a costar dividir una tarea a realizar en sus partes componentes, saber cuál es la secuencia adecuada de las mismas para resolver, romper con una rutina cognitiva y regresar a ella (proceso de flexibilidad), o abstraer e inferir (es mejor hacerles una pregunta muy concreta para que comprendan exactamente lo que se le pide).

En cuanto al uso del lenguaje en la comunicaci√≥n (pragm√°tica), sabemos que lo que queremos decir y lo que decimos no siempre coincide, y es ese car√°cter interpretativo lo que les va a resultar dif√≠cil a los ni√Īos y ni√Īas con TANV.

Otro aspecto fundamental es la capacidad que tenemos para aplicar los conocimientos previos que hemos aprendido a una situaci√≥n o tarea que es nueva pero similar a otra a la que ya nos hemos enfrentado. En eso consiste la generalizaci√≥n de la informaci√≥n y, cuando no eres capaz de realizar correctamente este proceso, tendr√°s que repetirle al ni√Īo lo que tiene que hacer en cada ocasi√≥n aunque ya se lo hayas ense√Īado en otro momento de una forma parecida. Esto en el aula es crucial para la adquisici√≥n de los aprendizajes b√°sicos.

¬ŅQu√© sucede si tienes dificultades para inferir, para generalizar y con la pragm√°tica? Tanto las ni√Īas como los ni√Īos con TANV (hago distinci√≥n de sexo por el simple hecho que a veces las manifestaciones conductuales son diferentes) tienen algunos problemas con eso que llamamos habilidades sociales, algo importante tambi√©n a observar en el contexto escolar para evitar males mayores (es f√°cil que se aprovechen de ellos, que les enga√Īen y se burlen, que el ni√Īo entienda que son sus amigos y luego se decepcione al entender que no, etc). Incluso puede ser que el profesor crea que le est√° vacilando cuando en realidad no est√° comprendiendo bien lo que quiere que haga.

De todo este conjunto de habilidades depende la estabilidad emocional porque, imagina por un momento que no eres capaz de entender bien los mensajes que no sean expl√≠citos y sin doble intencionalidad, que no procesas adecuadamente la informaci√≥n que te llega por medio del sentido de la vista o del tacto y su relaci√≥n con el reconocimiento de cosas y la adquisici√≥n de unas coordenadas espaciales, o que sabes algo pero no lo ordenas en tu mente tan r√°pido como te gustar√≠a para expresarlo en el momento preciso. Y, lo que probablemente sea lo peor, que te ense√Īen una cosa y cuando te enfrentas a una situaci√≥n similar pero no igual, no sabes qu√© hacer y tienen que volver a mostrarte c√≥mo se hace.

A medida que creces y todo se vuelve m√°s complejo ves que tus dificultades siguen ah√≠ y empiezas a quedarte atr√°s con respecto a otros compa√Īeros. Te frustras, por una parte, y los otros se cansan por otra, lo que da lugar a inseguridad, desmotivaci√≥n, baja autoestima, ansiedad, etc. Adem√°s de esto, en numerosas ocasiones se confunde con un problema de atenci√≥n y puedes ver c√≥mo llegan a consulta con un diagn√≥stico de TDAH. ¬ŅC√≥mo no vas a ¬ędesconectar¬Ľ (t√©rmino que utilizan los profesores para referirse a las distracciones frecuentes) si no te est√°s enterando de la mitad de lo que te est√°n explicando? Por eso es muy importante tambi√©n el FORMATO DE PRESENTACI√ďN DE LOS MATERIALES ūüĒć, donde conocemos lo que tiene mayor eficacia pero no vale de la misma manera para todos los ni√Īos.

Aparte de esto, en las primeras etapas educativas necesitas de las modalidades visual y táctil para adquirir aprendizajes, pero si tienes una capacidad limitada para procesar la información presentada con estas características, dependes de la modalidad auditiva y de una buena memoria de trabajo (la agenda visoespacial se puede ver afectada de forma secundaria también, pero no así el bucle fonológico) y puede parecer que el problema es atencional.

Es muy importante saber que las manifestaciones conductuales que observamos pueden ser parecidas entre trastornos, pero los procesos que las provocan son distintos y de ahí que la formación en Psicología sea absolutamente necesaria, aunado a todo lo demás que tienes que estudiar dentro de esta disciplina, y a la experiencia imprescindible viendo casos y más casos.

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3 Responses

  1. Escribo desde M√©xico. Recib√≠ el diagn√≥stico a los 29 a√Īos en mi primer a√Īo de doctorado, sin ning√ļn diagn√≥stico previo, ni queja alguna en mi etapa escolar m√°s que tard√© en saber dar besos a familiares, en 1er a√Īo de primaria de que ¬ęhablaba a la pared¬Ľ (dicho en un informe de la profesora titular) y que no hab√≠an conocido a una persona m√°s callada (as√≠ lo dec√≠an mis compa√Īeros); hoy tengo 36 a√Īos. No recib√≠ adaptaciones, al menos hasta la mitad del curso del doctorado que necesit√© cambiar de tema de tesis, porque el original era muy ambicioso para el equipo interdisciplinario que se necesitaba y mis recursos no econ√≥micos. De lo que me ha ayudado es, claro, asistir a psicoterapia y haberme titulado como psic√≥loga. Me parece que como en todo, hay diferencias individuales, no todos los que tenemos TANV manifestamos los mismos ¬ęd√©ficits¬Ľ (p. ej., s√© de algunos que manejan un carro en ciudades con alto nivel de tr√°fico desde que eran adolescentes), no siempre la descripci√≥n es completamente la de libro. Es m√°s f√°cil no estar diciendo a los cuatro vientos o a un profesional: ¬ęnecesito apoyo en ciertos aspectos debido a las consecuencias del trastorno de aprendizaje de no verbal, muchos no lo reconocen con esa etiqueta… hasta la neuropsic√≥loga que me evalu√≥ me lo dijo. Mi √ļltimo proyecto es de ayuda mutua, creando un grupo virtual para adultos hispanos con TANV porque he notado que la mayor√≠a de los que se muestran visibles en redes sociales se concentran en grupos de habla inglesa.

    • Buenas, Mar√≠a, gracias por comentar. Como dices, aunque nos centramos en los s√≠ntomas nucleares para hacer una descripci√≥n del cuadro cl√≠nico, luego hay manifestaciones particulares (un ejemplo ser√≠a el Asperger, que en ni√Īas y mujeres pasa bastante desapercibido porque lo que se conoce se debe a descripciones hechas en varones y por eso es tan importante tener experiencia viendo casos y m√°s casos). Precisamente la parte perceptivo-visual y su influencia en el desarrollo de la cognici√≥n espacial es lo que permite hacer un diagn√≥stico diferencial con respecto a otros trastornos y, como bien te coment√≥ la neuropsic√≥loga, muchos no conocen determinados trastornos neurocognitivos sobre todo si no salen en el DSM o en la CIE (por eso tambi√©n es importante estar en constante formaci√≥n, aprender de otros profesionales con m√°s experiencia y leer y leer investigaciones). En Espa√Īa tienes una Asociaci√≥n Nacional de TANV, por si no la conoces y te interesa contactar, te dejo su web: https://www.tanv.es/. Igual a ellos tambi√©n les interesa el grupo virtual que has creado y pod√©is unir fuerzas para mejorar la detecci√≥n temprana. Gracias de nuevo por leer y comentar, un saludo.

    • Hola Mar√≠a! C√≥mo est√°s?
      Me ha llamado mucho la atenci√≥n tu respuesta, porque soy psic√≥loga en Argentina y trabajo con varios pacientes que presentan TANV con variada expresi√≥n de s√≠ntomas tal como vos dec√≠s, ya que todo depende de la configuraci√≥n del perfil cognitivo. Mis pacientes est√°n llegando a la adultez y no encuentro referencias de poblaci√≥n adulta para tomar como referencia. Podr√≠a contactarme con vos por alg√ļn medio? Tal vez podemos pensar en armar algo en conjunto…
      Saludos!
      Natalí

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