Programa de estimulaci贸n sensorial es como llaman a este tipo de 芦terapia禄 aquellos que quieren vivir a costa de la desesperaci贸n de muchas familias por intentar ayudar a sus hijos. Alfred Tomatis fue un otorrinolaring贸logo franc茅s que dimiti贸 del Colegio de M茅dicos antes de que lo expulsaran por plantear una metodolog铆a no basada en la evidencia cient铆fica. En la propia p谩gina web y en alg煤n art铆culo de vendehumos, que ni voy a citar por no dar m谩s bombo a algo que no tiene sustento cient铆fico, hablan de las intuiciones adelantadas a su tiempo que tuvo este se帽or 芦utilizando m煤sica modificada para estimular las interconexiones entre el o铆do y el sistema nervioso禄 con la finalidad de 芦integrar aspectos del desarrollo humano y el comportamiento禄.

驴Pero qu茅 dicen los estudios sobre las llamadas terapias auditivas? Seguro que os suena aquello de reeducaci贸n auditiva, integraci贸n auditiva, estimulaci贸n neuroauditiva… adem谩s de Tomatis, Berard, SENA y un largo etc. Este tipo de 芦terapias禄 las solemos ver en centros donde tambi茅n promueven la Optometr铆a Comportamental y las <terapias visuales para dificultades de aprendizaje o TDAH>, otra patra帽a sobre la que hablo EN ESTA OTRA ENTRADA 馃攳.

Mismo perro con distinto collar.

Partimos de una b煤squeda bastante infructuosa en la literatura cient铆fica sobre esta 芦metodolog铆a禄, a excepci贸n de algunos autores con un m谩s que obvio conflicto de intereses al pertenecer a centros que venden este tipo de intervenciones. Una simple ojeada r谩pida a Pubmed tratando de encontrar revisiones sistem谩ticas, metaan谩lisis o ensayos controlados aleatorizados, expone de entrada que en cuarenta a帽os apenas hay nada.

Si el se帽or Tomatis hubiese sido un adelantado a su tiempo 芦criticado por el desconocimiento que hab铆a en la 茅poca sobre el funcionamiento del cerebro禄, como se帽alan sus adeptos, hoy d铆a que sabemos mucho m谩s, la comunidad cient铆fica se habr铆a puesto en pie para aplaudir a este pionero.

Tomatis, m茅todo Berard, estimulaci贸n neuro-auditiva SENA y el Efecto Mozart

Muchas familias consideran m茅todos alternativos de tratamiento, quiz谩 por ver que los resultados con terapias tradicionales tardan en aparecer mientras tienen que seguir lidiando con grandes dificultades en lenguaje, control de esf铆nteres, inhibici贸n y toda la mir铆ada de problemas que aparecen, seg煤n el grado de afectaci贸n, en el autismo, que es un trastorno grave del desarrollo neurol贸gico cuyas caracter铆sticas diagn贸sticas y formas de intervenci贸n expuse ESPEC脥FICAMENTE EN ESTA ENTRADA 馃攳.

Depender de tratamientos a priori 驴no da帽inos?, pero potencialmente ineficaces, puede hacer que se desperdicie un tiempo valioso que podr铆a ser utilizado en formas terap茅uticas y educativas m谩s productivas (Baranek 2002). En este mismo art铆culo, el autor cita otro tratamiento controvertido que muestra un beneficio limitado o nulo: la Terapia de Integraci贸n Auditiva (AIT) o M茅todo Berard.

Hasta 2007, antes de esta revisi贸n breve de Corbett, Shickman y Ferrer, los autores se帽alan que no ha habido estudios bien controlados y dise帽ados experimentalmente de revistas revisadas por pares que examinen la eficacia de Tomatis en el autismo.

Los que proponen la eficacia de este m茅todo, hipotetizan lo siguiente: 芦modulando la se帽al ac煤stica atenuando los sonidos de baja frecuencia y amplificando las frecuencias altas, el ni帽o podr谩 enfocar gradualmente la escucha en las frecuencias del lenguaje, lo que mejora el comportamiento y la comunicaci贸n en la etapa preverbal禄.

Ante esto, el objetivo principal del estudio de Corbett et.al fue determinar si el tratamiento con Tomatis contribuye a la mejora del vocabulario receptivo y expresivo en ni帽os con autismo. El estudio utiliz贸 un dise帽o aleatorizado con doble ciego y controlado con placebo. Cada sujeto escuch贸 tres piezas diferentes de m煤sica de Mozart producida profesionalmente y una de canto gregoriano por ser los est铆mulos que se utilizan en este tipo de terapia (驴os suena el cuento del ‘Efecto Mozart’?… Ojo, que esto nada tiene que ver con la Cognici贸n Musical, no confundir).

Lo hicieron durante dos horas al d铆a a lo largo de dos meses de intervenci贸n, pasando el sonido por el llamado auricular de o铆do electr贸nico (EE) para su atenuaci贸n y modulaci贸n. La condici贸n placebo involucraba escuchar CDs de canto gregoriano y Mozart producidos comercialmente y no usar la EE. Las evaluaciones mediante el ADOS-G, la Stanford-Binet Intelligence Scale (SB4), el test Peabody Picture Vocabulary (PPVT-III) y el Expressive One Word Vocabulary (EOWVT) se realizaron en la l铆nea de base, en el punto medio y en la conclusi贸n del estudio.

Los resultados no mostraron diferencias significativas en las mediciones del lenguaje entre los grupos atribuidos a la condici贸n de tratamiento. En cuanto al lenguaje receptivo, hubo una tendencia general para que los participantes progresaran o se desarrollaran de manera lineal. Todos los sujetos mostraron mejor铆a en sus habilidades ling眉铆sticas con el tiempo; sin embargo, el cambio no pareci贸 relacionado con la condici贸n del tratamiento. No est谩 claro si la mejora est谩 asociada con el progreso general del desarrollo o alg煤n otro factor. Variables como la edad y el nivel de funcionamiento al inicio del tratamiento deben ser cuidadosamente consideradas al evaluar el resultado, puesto que los autores no pudieron controlar los posibles efectos al ser un dise帽o aleatorizado.

En ning煤n caso los resultados demostraron una mejor铆a espec铆fica del lenguaje receptivo y expresivo en ni帽os con autismo. Hasta esa fecha fue el 煤nico dise帽o experimental sobre el m茅todo Tomatis y debido a ello no pudieron afirmar inequ铆vocamente que no reporte alg煤n tipo de beneficio. No obstante, concluyen que los resultados no proporcionan evidencia del supuesto beneficio del tratamiento en comparaci贸n con la m煤sica sola, un hallazgo similar a los estudios de AIT que indica una falta de apoyo emp铆rico o hallazgos poco convincentes para el uso en el autismo (Dawson y Watling 2000).

脷ltimas investigaciones sobre la Terapia Auditiva para Autismo

La Academia Americana de Pediatr铆a emiti贸 un comunicado (Myers, 2007), reafirmado posteriormente en 2010, donde se帽alaba la falta de beneficios de la Terapia de Integraci贸n Auditiva basada en esta revisi贸n de Cochrane y los problemas metodol贸gicos asociados con la investigaci贸n disponible. Tambi茅n hay preocupaciones sobre la validez y la base te贸rica de la terapia (Gravel 1994).

En dicha revisi贸n advierten sobre la limitaci贸n en la s铆ntesis de datos debido a la heterogeneidad estad铆stica y cl铆nica de los diferentes estudios, indicando que los dos m谩s grandes (Bettison 1996; Zollweg 1997) no reportaron una diferencia entre el tratamiento y las condiciones de control.

Un peque帽o ensayo cruzado (Mudford 2000) tampoco report贸 beneficios a largo plazo de la AIT. Tres ensayos peque帽os reportaron una mejora en las puntuaciones de la ‘Aberrant Behavoir Checklist’ (ABC) en el grupo AIT a los tres meses, pero la relevancia cl铆nica de estos resultados es incierta porque la puntuaci贸n total de la ABC no es, seg煤n el propio creador del instrumento, un resultado cl铆nicamente significativo (Aman 1986). El autor del instrumento ha declarado que el uso de una ‘puntuaci贸n anormal total’ es incorrecto e inconsistente con el dise帽o del instrumento.

As铆 mismo, dejan constancia que la falta a la hora de encontrar ensayos que impliquen el uso de otras terapias de sonido para individuos con TEA ilustra a煤n m谩s la escasez de informaci贸n revisada por pares. S贸lo en el estudio de Bettison, donde se utilizaron dos listas estandarizadas de control del comportamiento, se realiz贸 un an谩lisis de potencia para calcular el tama帽o de la muestra e incluy贸 un total de 80 participantes. Este estudio no demostr贸 una diferencia entre el tratamiento y las condiciones de control.

Posibles riesgos de las llamadas Terapias de Estimulaci贸n Auditiva

Cabe preguntarse si el uso de este tipo de terapias comporta alg煤n riesgo para la salud, adem谩s de privar a los ni帽os de tratamientos tempranos y de eficacia contrastada.

Se han planteado preguntas sobre los posibles da帽os de AIT, en particular sobre si los niveles de salida de las m谩quinas exceden los l铆mites de seguridad. En 1998, Lucker concluy贸 que este tipo de intervenciones no pondr谩n a los oyentes en riesgo de p茅rdida auditiva siempre y cuando los practicantes usen ajustes m谩s bajos que los m谩ximos que pueden alcanzar estos dispositivos.

En la revisi贸n publicada en Cochrane, los autores expresan su preocupaci贸n sobre la continuaci贸n de la pr谩ctica de las terapias de integraci贸n auditiva en todo el mundo, a pesar de las pruebas que muestran que es un tratamiento experimental en el mejor de los casos, y que s贸lo puede estar disponible a un costo financiero considerable para las familias.

Adem谩s de esto, se debe tener cuidado de no correr el riesgo de p茅rdida auditiva y concluyen recomendando que, ante la falta de evidencia de que el entrenamiento de integraci贸n auditiva u otras terapias de sonido sean eficaces para el autismo, se desaconseja incluso la investigaci贸n futura en este sentido.

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