Albert Bandura propuso, en 1977, una teor铆a sobre el origen y los mecanismos mediadores de las creencias referidas a la eficacia personal. As铆 mismo, proporcion贸 una serie de directrices para poder medir dichas creencias en dominios de funcionamiento dispares. Seg煤n su propia definici贸n, la autoeficacia percibida son los juicios que uno hace sobre las propias capacidades para organizar y ejecutar cursos de acci贸n que nos lleven a la consecuci贸n de diferentes formas de rendimiento. Todos variamos nuestra percepci贸n de la capacidad que tenemos para seg煤n qu茅 cosas, e incluso para distintos apartados dentro de una misma actividad. As铆, un tenista puede sentirse m谩s confiado cuando sube a la red que cuando se queda en el fondo de la pista, o un estudiante cuando el examen consta de preguntas cortas que de desarrollo.

En las escalas que Bandura elabor贸, la fuerza de la eficacia percibida se med铆a en base a los grados de certeza en que una persona puede realizar distintas tareas. No obstante, no debemos olvidar que otras variables del contexto no relacionadas con la capacidad tambi茅n pueden ejercer una influencia y facilitar o perjudicar la ejecuci贸n. De hecho el propio autor plante贸, a帽os despu茅s, que la autoeficacia abarcaba mucho m谩s que las creencias sobre que el esfuerzo determina el rendimiento (Bandura 1989, 1991, 1993); tambi茅n lo hacen los juicios que tenemos sobre los conocimientos, estrategias, habilidades e incluso el manejo del estr茅s.

驴Es la personalidad un condicionante del efecto que tienen eventos estresantes sobre nuestra salud?

Una definici贸n basada en la demostraci贸n emp铆rica (Holmes & Rahe, 1967; Holmes & Masuda, 1973) es la que considera un acontecimiento vital como estresante si 茅ste provoca cambios y exige un reajuste de la rutina normal de una persona, pero 驴no es la vida estresante en s铆 misma de alguna manera? 驴Y si vi茅semos estos cambios vitales como una oportunidad en vez de como algo negativo?. Suzanne C. Kobasa tiene algunos estudios interesantes sobre este tema en los que se pregunta en qu茅 se diferencian los sujetos muy estresados que permanecen sanos de aquellos que, en las mismas condiciones, s铆 presentan enfermedades. 驴Cu谩les son los factores mediadores que afectan a la forma en que se reacciona al estr茅s? 驴Las personas que experimentan altos grados de estr茅s sin caer en la enfermedad, tienen una estructura de personalidad diferente a aquellas que s铆 enferman?.

Hans Selye plante贸 que la forma distintiva en que cada persona se toma los acontecimientos estresantes de la vida se debe a un conjunto de mediadores entre el estr茅s y la enfermedad: la predisposici贸n fisiol贸gica, las experiencias de la primera infancia, los recursos sociales y la personalidad. En relaci贸n con este tema, habl茅 en otra entrada sobre EL PERFECCIONISMO Y LA ANSIEDAD 馃攳 en ni帽os y adolescentes.

El estudio de Kobasa, asentado en las teor铆as de distintos autores, considera que las personas con resistencia (hardiness) ser铆an las que poseen tres caracter铆sticas fundamentales:

  • La creencia de poder controlar o influir en los acontecimientos. Entre las personas sometidas a estr茅s, las que tienen una mayor sensaci贸n de control sobre lo que ocurre en sus vidas se mantendr谩n m谩s sanas que las que se sienten impotentes ante las fuerzas externas.
  • La capacidad de sentirse profundamente involucradas o comprometidas con las actividades de su vida. Entre las personas sometidas a estr茅s, las que se sienten comprometidas con las distintas 谩reas de su vida se mantendr谩n m谩s sanas.
  • La anticipaci贸n del cambio como un reto emocionante para el desarrollo posterior. Entre las personas sometidas a estr茅s, las que ven el cambio como un reto se mantendr谩n m谩s sanas que las que lo ven como una amenaza.

El t茅rmino <resistencia mental> es algo que o铆mos constantemente en 谩mbito deportivo y que se suele utilizar como sin贸nimo de determinaci贸n excepcional a situaciones de presi贸n, lo que permite reaccionar bien ante adversidades y reponerse r谩pidamente.

Como indicaba Kobasa, la resistencia ser铆a un conjunto de caracter铆sticas de personalidad que permite a los individuos mitigar los efectos adversos de una situaci贸n estresante. O, si adoptamos el marco te贸rico de la psicolog铆a de constructos personales de Kelly, dir铆amos que una persona no es v铆ctima de la realidad, sino de su construcci贸n de esa realidad. Numerosos autores han tratado este tema desde distintas perspectivas y muchos se han centrado en el an谩lisis del rendimiento del otro (v茅ase el oponente en un deporte o los ni帽os que analizan su rendimiento en base a la nota que ha logrado otro compa帽ero), pero…

驴Y si la verdadera resistencia mental requiere la capacidad de alcanzar metas propias, en cualquier 谩mbito, independientemente de lo que haga el otro?

Anthony et al. llevaron a cabo un metaan谩lisis sobre el desarrollo de la resistencia mental con el objetivo de determinar qu茅 es y qu茅 no es, e identificar las caracter铆sticas clave que son evidentes en los atletas que la poseen. Se hallaron cuatro categor铆as principales: determinadas caracter铆sticas personales, interacciones con el ambiente (por ejemplo, recibir aliento de personas significativas), desarrollo progresivo (entrenamiento en un ambiente que promueve la independencia, pero que tambi茅n brinda el apoyo necesario) y amplitud de experiencias (referido a experiencias diversas/significativas que con el tiempo facilitan el crecimiento adaptativo y positivo).

Por tanto, necesitamos de la interacci贸n entre la capacidad personal del individuo y del contexto en el sentido de cu谩n exigente es una situaci贸n determinada. Estos autores se帽alaron que el modelo bioecol贸gico del desarrollo humano de Bronfenbrenner y Morris, del que habl茅 en esta entrada sobre las CONSECUENCIAS DEL ABSENTISMO ESCOLAR 馃攳, se podr铆a usar para ampliar miras en este 谩rea de investigaci贸n.

Tambi茅n se ha investigado el papel de las creencias de eficacia en el apoyo a la persistencia ante el fracaso y en la transferencia de esta motivaci贸n a nuevas tareas. Un punto interesante es c贸mo dicha autoeficacia estaba relacionada con la persistencia ante la retroalimentaci贸n negativa en los estudios de Zimmerman y Ringle, quienes demostraron que los ni帽os de Primaria que hab铆an observado un modelo optimista (un adulto que emit铆a verbalizaciones de confianza con un modelado cl谩sico) fueron m谩s autoeficaces y persistentes durante la resoluci贸n de problemas en una tarea no verbal, que aquellos que hab铆an visto un modelo pesimista y, adem谩s, generalizaron sus creencias de eficacia y motivaci贸n a diferentes problemas verbales.

En una entrada sobre LA FALTA DE MOTIVACI脫N PARA ESTUDIAR 馃攳 ya mencion茅 otro trabajo muy interesante de Bandura et al., en el que se帽alan algunos aspectos fundamentales que sirven tambi茅n en adultos:

1.- Las ocupaciones estructuran una gran parte de la realidad cotidiana de las personas y son una fuente importante de identidad personal y autoevaluaci贸n. Estructuran, adem谩s, una parte importante de las relaciones sociales diarias y eso contribuye al bienestar psicosocial.

2.- Una vida laboral negativa tiene efectos da帽inos en las relaciones familiares, mientras que una vida laboral productiva y satisfactoria tiene efectos positivos en la calidad de vida de la familia.

3.- Las decisiones tomadas durante los periodos formativos del desarrollo determinan el curso de la vida y qu茅 aspectos de sus potencialidades cultivan las personas y cu谩les dejan sin desarrollar.

El autodesarrollo durante los periodos de formaci贸n adelanta algunos tipos de opciones y hace que otras se hagan realidad

Por tanto, parece que la percepci贸n de autoeficacia personal es el factor m谩s importante ya que, a menos que las personas crean que pueden producir los resultados deseados mediante sus acciones, tienen pocos incentivos para actuar o perseverar ante las dificultades. Aunque haya otros factores <motivadores> de tales conductas, est谩n inmersos en la creencia nuclear de que uno tiene el poder de producir un efecto determinado con una acci贸n concreta.

En palabras de Bandura, las creencias de eficiencia afectan a la adaptaci贸n y al cambio no s贸lo por s铆 mismas, sino a trav茅s de su impacto en otros determinantes. Dichas creencias in铿倁yen en las aspiraciones y en la fuerza de los compromisos con ellas, en la calidad del pensamiento an谩litico y estrat茅gico, en el nivel de motivaci贸n y perseverancia ante las dificultades y los contratiempos, en la resiliencia ante la adversidad, en las atribuciones causales de los 茅xitos y los fracasos, y en la vulnerabilidad al estr茅s y la depresi贸n.

Puedes leer tambi茅n tambi茅n otras entradas en las que factores como LA ANSIEDAD Y LA FATIGA COGNITIVA PERCIBIDA 馃攳 tienen un peso importante en el rendimiento acad茅mico, o reflexionar sobre ello para tratar de PREVENIR LA CONDUCTA SUICIDA EN MENORES 馃攳.

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